Big Switch首席技术官2015年SDN展望:时机就是现在

2015-03-31 |  作者:Art Fewell |  来源:独家 |  查看原文

摘要Big Switch Networks首席技术官Rob Sherwood介绍了Big Switch SDN解决方案的成熟度和易用性、以及开放交换平台、容器和覆盖层的能力。

【CNW.com.cn独家译稿】最近,我有机会与Big Switch Networks首席技术官Rob Sherwood一起坐下来聊聊,听听他对2015年SDN发展中哪些将会受到关注的预测。

[Art Fewell,以下简称Art]欢迎来到OpenNetworking TV,现在节目开始了。我是你们的主人Art Fewell。今天我们要采访的是SDN运动的另一位发起人。我希望这是一个恰当的描述,Big Switch Networks的Rob Sherwood。Rob,你介意分享一下你的背景吗?

[Rob Sherwood,以下简称Rob]首先感谢对我的邀请。我实际上曾经是一名校园网络管理员。15年前在马里兰大学,我一直从事网络安全和网络管理。然后我去了研究所,在那里从事网络研究,在网络安全领域获得了博士学位。我实际上是在斯坦福加入的Clean Slate项目,SDN正是起源于那里。我受到了电信巨头的资助,对我来说这有一点攻读博士后的意味。当时我加入的是一个从事OpenFlow的团体。我实际上是与未来Big Switch 创始人Guido Appenzeller一起共事的。他其实是我的管理者。我们当时只有两三个研究生和几个博士后在用网络做一些时髦的东西。后来SDN出现了,Big Switch诞生了,Nicira也诞生了,发生了各种事情。我基本上从一开始就参与其中。

[Art]你的收获是什么,以你的经验来看它们有什么意义,它们都已经成熟了吗?

[Rob] 我在过去的六、七年里每年都会说明年对于SDN来说非常重要。实际上我是正确的。事实上,即便在七年之后仍然可以这么说。实事求是的说,有很多事情在2015年真的将发生变化。软硬件分离的交换机理念出现了。在裸机交换机中,作为一个软件供应商,我可以在交换机上编写自己的软件,然后将其作为SDN解决方案的一部分。我想这正在成为现实,它们真的有助于加快产业发展。如今我已经谈了这个问题几年了。这里面有一个问题,创建一个优秀的SDN交换机部署需要技术和人才。技术上会遇到困难,同时出于经济方面的考虑许多人也不愿意从事这些工作。我们正在要求他们抛掉这些顾虑,包括放弃20多年的软件投资来部署OpenFlow产品。这只是开始,它们还没有开始工作。

像Big Switch等公司的出现是一个非常好的刺激因素。我们实现上正在生产自己的交换机操作系统。我们有Switch Light,它们已经内置在了我们的所有产品当中。我们能够按照自己的意图调整SDN堆栈,从而为用户带来优秀的商业化产品。我们实际上已经开始看到2015年预测中的许多事情正在逐渐变成现实的大量证据,这些证据将会以指数级出现,我对此非常兴奋。

[Art]我们正在面临挑战,我们总是希望新事物以它们一贯的方式出现在我们面前。至少是我们曾经接触过的方式出现。许多新事物总是以我们意想不到的方式出现。我曾经对人们开始消费SDN的方式进行了种种设想,这些设想都与以前的技术有所不同。购买和部署SDN交换机的人大部分都是典型的企业客户。我设想了许多种客户从SDN中受益的地方。有些已经被人们熟知,但有些可能还不为人知。我很好奇你在这方面的洞察力。

[Rob]绝对是这样,我想你知道,Big Switch从事这一工作已经大约两年时间了。情况正如你所说的一样。SDN是什么,从事这一工作之前,我们只是将它们视为产品。也就是说,如果我们创建了控制器,用户则能够创建应用并将软件进行整合。我认为行业中的许多部分正在以此方式缓慢发展。很少有客户希望对软件工程进行投资,对困难的整合问题进行投资从而尝试创建自己的SDN解决方案。这是谷歌、脸书和微软等巨头的领域,即便是财富500强企业这么做也不现实。

我们正在从事的,在两年前做过的,目前正在开始执行的,都正如你刚才所说的那样。SDN是什么,它是一种为我们提供完整解决方案的技术。我们提供用户体验、应用程序控制器和交换机端操作系统,这样用户就不必对开发团队进行投资,尝试如何实现自动化回归测试,以及从事一大堆企业并不感兴趣的事情。

[Art] 每个人都希望获得SDN的好处,我认为他们并不关心如何实现这些好处。他们真正想要的是一个能够一键获实现这些好处的办法。要实现这些好处未必容易,但我认为今天我们正身处在这样一个环境当中,“哇,看看这个。谷歌刚刚实现的这个功能很酷啊,我想要这个功能。哦,顺便说一下,他们投入了数百人和数百万美元才完成的。”真的没有什么折衷的方案。要么尝试复杂的定制Linux OpenStack方案,要么你采用商用现货。我听你说,你好像是倾向于后者。让人人得到这些好处但又不必自己做解决方案工程,找到解决方案中需要的每一步。

[Rob]是这样的。这正是我们从超级从业公司那里所学到的经验的浓缩版。这些超级从业公司并不是财富100强,而是财富5强中的公司。亚马逊正在做什么,脸书正在做什么?找到答案后,你会发现他们对待Big Switch就像对待公司的外包开发公司一样。对于你来说,我们就是谷歌的工程团队,因此你不必找谷歌。这意味着我们解决技术挑战所面临的困难要远远大于他们。他们只需要解决一个使用案例或几个使用案例,但我们要解决有的使用案例。最终的结果是我们要开发出更完善的解决方案,考虑使用案例中的许多东西。这实际上非常激动人心,客户也很敏感。“我想做些亚马逊正做的事,但我不想以亚马逊的方式做这些事。”我想这会产生共鸣。

[Art] 我不认为创新的步伐将放缓。在我看来,出现大量创新似乎是不可避免的。如果你有一个制造小工具的业务,他们能够让厕纸卷动起来。这样的公司在设计制造出世界上效率最高的数据中心的过程中不会受到关注,但是他们应该能够受到性能的影响。在过去,这基本上是不可能的。我认为今天能够设计出解决方案,尤其是当这些解决方案是建立在新的网络级SDN框架内,使得这些具有了可能性。

[Rob]另一方面,虽然有些事情人们不会过多的谈论,但是我认为还是非常重要的,对于谷歌、脸书和亚马逊来说也是如此。他们不是网络供应商,但是他们这么做的原因是他们感到必须这么做。也就是说,现任供应商已经不能满足他们的需求。我认为越来越多的人正在发现这一点。

[Art]开放网络峰会与众不同的是,它们真的有许多亮点,这些正在发生。我认为这可能是最大的亮点,其次是谷歌也加入到了开放网络峰会,并且说“嘿,我们要求每一个供应商,所有供应商都坐在这个房间里真是好啊。我们要求每个供应商来帮助我们创建我们想要的交换机,但是他们都拒绝了。所以我们必须要自己创建了。这非常不错,因为我们将我们WAN的效率90%。我们正在逐步认识到这些强大优势。在他们的战略差异中开始实施后,这些优势已经被证实了。”

这非常有趣,因为长久以来网络正在垂直化,去年我们已经开始部署。在谷歌和脸书中我们已经看到了大量相关文章。这些文章证实了谷歌、脸书和其他部署这些架构的公司之间的战略差异有多大。我认为这是一个非常有趣的观点。

[Rob]当大家谈论这些,以及当我向大家介绍我们软件的好处时,我真的想告诉他们“第三个最令人关注的实际上是资本支出。”“那它们为什么不是主要关注点呢?”“它们的确不是。”如果你与大多数公司进行沟通,你会发现资本支出对他们来说只是次要问题。比较严重的问题是运营支出,最大的问题实际上是网络正在成为瓶颈。如果与大型银行展开沟通,你会发现他们会通过部署新的应用挣钱。一些公司的分析师会提出某个想法,并且会说 “我们能够以完全不同的方式做贷款再融资。让我们做一个带弹窗广告的网络应用吧。当我们的用户登录到银行账户,它们就会弹出来说‘嗨,你想通过这种方式对你的住房贷款进行再融资吗?’” 创建这种应用只需几个月时间,但是它们会堵塞你的网络。这种挣钱方式会受制于网络。是的,资本支出很重要,但是它们并没有运营支出重要。即便是运营支出,它们也没有挣钱重要。

[Art]虽然我不想过多的谈论这些,但是在这种环境中SDN到底是什么呢?我们进行了许多比较,特别是与传统网络进行了对比。我们过去必须要在物理交换机端口放置一个访问列表,以进行策略控制,明确哪些是不允许与应用连接的。如今这些正在发生变化,是吧?这些与Big Switch的网络迥然不同,它们是如何工作的呢?

[Rob]这其中主要有两个不同之处。一是在传统方式中人们必须要逐个盒子进行配置。如果你想在数据中心中安装新品牌的虚拟机,那么你实际上必须要登录路径上的每一个盒子,并升级相关配置。你最好祈祷不要犯一丁点错误,否则你必须要再次登录所有的这些盒子,找出哪里出了问题。让这些工作实现自动化,自动地逐个设置这些盒子,在速度方面这是一个很大的提高,如果你让计算机帮你进行设置,那么就可以减少出错的机率。

[Art]你是否关注到了目前OpenFlow正在发生的事情,它们在物理硬件中的作用。许多人会说,“很好,如果我只使用API而不用OpenFlow,将会怎么样,或许可以利用控制层。”这里面可能会涉及到自动化,但是复杂程度不在一个水平上。首先,我们需要自动化,因为我们正在转向虚拟机,部署虚拟机或是一些能够自动执行策略的应用。OpenFlow可以让这些变得更加容易。我可以通过许多另的办法实现这些,但是我认为OpenFlow真的非常关键,因为它们能够在指定的时间内准确理解配置当前状况,以及虚拟机或应用需要哪些策略。我认为随着我们逐步步入网络应用化后,准确理解当前状态真的变得非常关键。

[Rob]确实是这样。我曾经多次公开地明确表示,OpenFlow非常具有价值,它们是解决我们所遇问题的技术解决方案。也就是说,如果你回忆一下七、八年前我们开始从事这些工作时,我们曾经想象能够购买一台交换机,然后在上安装自己的软件,并且得到足够的硬件文件和开源软件。这已经成为了现实,它们没有停留在桌面上。另一个想法是我们希望在盒子的低层转发层中设置远程API。这些都是OpenFlow的设计理念。如今,我们已经拥有了类似的功能,如果想为自己的开源项目中加入小型插件,那么可以尝试一下Open Network Linux。

[Art]请好好做这些工作吧。我们可是你的粉丝啊。

[Rob]你可以尝试一下这些功能,部署我们的OpenFlow,编写自己的OpenFlow,或是编写些别的东西。我们正在让人们使用它创建定制化协议。OpenFlow这个概念非常有用,它可让我们在RPC中使用原生通道内存。OpenFlow作为一个特殊协议,无论它们是ONF OpenFlow,还是别的可以实现这些流程的东西,我认为开源正在不断发展当中,类似Open Network Linux的事物正在普及,其它的一些细节倒是次重要的。

[Art] SDN存在着言语方面的挑战。SDN的准确表述是什么呢?在一些案例中,它们就是OpenFlow。在另外一些案例中,它们被定义为物理硬件中的OpenFlow,然而有人将它们定义的更为宽泛。在我看来,它们源自首次开放网络峰会,此后不久SDN就成为了一个被炒作的概念。所有的厂商都再来说,“我们目前的东西就是SDN。那些有远见的厂商所推出的这些新东西还处于理论状态,那些并不真正的SDN。”我所看到结果的是,许多人都认为“OpenFlow就是SDN”,并对此双倍下注。

与此同时,随着首个ONS出来以来,情况正变得越来越明了,SDN并不是OpenFlow,OpenFlow也不是SDN。我们实际上正在努力做的事情是改变整个行业,为引入不同的新概念创造机会,找出OpenFlow中的哪些好东西能够成为SDN的一部分。我想,在我看来,一些术语似乎概念不清。我希望它们能够变得更清晰些。我想知道你在过去几年当中是不是也发现了同样的问题。

[Rob]是的。我们应当回头看一下SDN这一术语的最初出处。我实际上正在回顾最先提出SDN这一术语的文章。

[Art]哦,是《MIT技术评论》吧。我记得是这篇文章。

[Rob]当时大概是这么说的“这有点像软件定义无线电一样,因为或许能够改变网络中的一些东西,因此我将称为软件定义网络。”我一直告诉大家,这一术语在最初出现时并不准确,此后也没有得到进一步完善。

[Art]你的说法很有意思,因为我的想法刚好与你相反,对吧?软件定义无线电接入网,我想他们是从SDN中得出了这个术语吧。一个非常值得学习的东西。

[Rob]有点混乱的地方是网络一直是硬件和软件的综合体。如果你看到路由器或是交换机是如何被制造出来的话,你会发现它们是由许多专用的硬件,即专用的集成电路(ASIC)或是不同类型的转发内存等等,此外还有许多软件。如果你找传统的厂商并告诉他们,“OK,我们将要设计一些专用的网络软件。”他们可能会告诉你,“我们有强大的软件团队。我们实际上已经编写了许多软件。你们这么做是什么意思?” ONS所支持的定义,以及ONS支持的东西是实际上涉及到控制器。远程控制器的发起与接收调用都被置于单个交换机当中。那么远程程序调用(RPC)是什么,它们是OpenFlow吗,还是类似于OpenFlow?我认为这都是些不相关的部署细节问题。它们的理念是通过一个层来提供网络的抽象图。

[Art]这个定义中有一个很意思的东西,我想知道在管理、自动化、编配平台和控制器之间的界线是什么?

[Rob]这其中有一个很重要的不同之处。我很抱歉我是不是过于技术化了。这些提法中的许多东西实际上是指单个交换机中的配置参数,并实际上并非……它们可能会间接性的影响到转发决定,但是在我看来控制器实际上是通过驻留转发内存目录直接影响到转发决定。这类似于,你是否看过多线卡交换机,每个上面都有一个大铁盒。它们几乎都有几个监督模块、一些线卡和交换板。如果你观察一下这些监督模块和线卡之间的协议,会发现盒子当中会有一个针对新路由器是否接入以及如何对线卡编程的协议。我将这一协议称为封闭流,因为它们有点像OpenFlow,而监督卡就像控制器。虽然用户有一定的自由度,但是还是有本质上的不同。这一不同并非结构上的不同,而是一些以往封闭的东西现在开放了,这就是不同之处。

[Art]我想这对于,尤其是那些正在加入OpenFlow,或是初次体验OpenFlow的人来说,这是一个非常形象的比喻。在网络当中,我们或许可以为那些在IT部门工作的人规避主要风险,因为在网络宕机后所有的事件都会戛然而止。当网络宕机时,即便你的重要应用有很高的可用性也会宕机。我们非常熟悉这些情况,如果你的网络中有这些大型机架式交换机,我们显然使用它们已经有一些年头了。如果你关注过这些工作方式,你会通过监督卡管理这些转发决定和转发数据库,并且在现代化机架中使用分布式转发,在每个线卡中缓存决策引擎。如果有输入,线卡将会继续执行转发决定。

在部署OpenFlow后,它们可会继续做同样的事情,但是没有了机架,正如你所说的那样。我想强调一下这一点。那些对OpenFlow概念不感冒的人实际上会被这一特点所吸引。它们非常类似……虽然会出现一些新东西,但是总是有许多吸引人的地方。接触过它们的人会发现它们与传统架构相似。你对那些正在加入OpenFlow,并且想知道OpenFlow有何重要意义以及它们对运营会产生如种影响的人有什么建议?

[Rob]有人告诉我另一个大问题是支持。有人非常担心对这种从一家公司购买入硬件而从另外一家公司购入软件的软硬件分离模式的支持程度。我告诉他们,“你可以咨询一下服务器部门的人。问问他们是如何购买服务器的。”服务器部门工作人员也面临着相同的问题,但是这个问题并没有成为问题。也就是说,这在于你是否希望从同一家厂商那里购买这些东西。如果你想从渠道商购买软件和硬件,那么你也可这么做。你想从零售商那里购买的话也是可以的。如果你想直接从硬件制造商那里购买,并要求他们对软件提供支持,这也是没有问题的。所有的人都跑过来告诉我,一切都变了,天要塌下来了。我费了不少口舌告诉他们,这些与服务器所面临的问题是一样,只是网络方面存在一点差别。

你曾简略地提到,所有的人都感到担心,网络工程非常保守,因为当网络出现了问题,所有的东西都会出现问题。软件设置与网络有着紧密的联系。如果我们以创建分布式网络应用的方式创建网络,我们并不会面临这种问题。Big Switch正在尝试这些东西。它们与分布式网络应用非常相似,如果某一部分受损,那么也不是什么大事。

[Art]这就是这一架构的精髓。长久以来人们一直在尝试着设计出一种无论发生什么事情也不会宕机的独立组件。随着规模的不断扩大,我们已经意识到独立组件总是会出现故障,因此必须要设计出一种能够承受大量故障能够不间断运行的架构。

[Rob]这与人们从大型机转向PC,实际上是从超级计算机转向数据中心的转型过程极为相似。如果你关注一下现代化数据中心架构,你会发现人们正在创建效率等同于超级计算机的数据中心。大家正在探讨诸如数据库系统规则的事情,它们就像一个超级计算机节点。从硬件永远不会发生故障到意识到硬件也可能会出现故障的认知转变要求我们必须要编写出更好的软件。虽然编写出更好的软件是一件非常艰辛的事情,但是整个行业目前正在花大量精力做这方面的工作。我相信这正在成为现实。

[Art] SDN在2015年将被更多的人所接受(+关注网络世界),因为像Big Switch所提供的解决方案正日益成熟,并且更加容易部署。今年我们将会在企业当中发现它们的身影,如NSX和NVO解决方案。我想今年将是SDN发力的一年。我非常好奇,你对今年的预测是什么?

[Rob]我想如果你看一下NSX,你会发现目前底层正在进行着激烈的竞争。实际上,Big Switch正在密切关注这一使用案例。我们实质上提供了一个可被叠加的托管物理架构,因此我们实际上是NSX叠加层的基础。这是一个很有趣的地方。与此同时,如果你关注一下他们近期所做的工作,也就是被称之为OVN的东西,你会发现他们实际上正在努力实现商品化。目前叠加层领域已经实现了商品化,Midokura和PLUMgrid都是开源的,它们目前正在紧追NSX。我们需要的是让它们变得更加开放。

[Art] OpenStack目前正在广泛使用一个非SDN架构。虽然已经推出了Neutron组件,但是许多产品部署中并没有使用到它们。你是否关注过Neutron,在我看来,这有点像“嗨,我可以选择OpenStack,我能够通过它们部署开源SDN。”这并不是当前的实际情况,尤其是在叠加层方面。你是否从关注过开源叠加领域所推出的产品,非常开放的vSwitch也没有过多的采用这一架构,不过目前他们正在致力于这方面的工作。你有一些类似NSX和Plum Grid的综合性产品,但是它们并没有像NSX一样使用针对网络虚拟叠加(NVO)的开源架构。我知道至少有3个不同的产品将在今年与OpenStack社区推出NVO和物理OpenFlow。一旦今年更多的NSX竞争者采用开源技术,那么将出现一个重要拐点。

[Rob]我对Big Switch的产品和观点感到高兴。我想整个NVO市场……Big Switch真的具有历史性,它们打破了我们的现有体系,带来了NVO产品。目前对于这块蛋糕有多大还存在着争议。我相信这块蛋糕可能并没有人们想象的那大。很明显越来越多的人希望能够从中分走一大块。这也是我对Big Switch开始转向物理架构领域感到高兴的原因。

[Art]如果你看一下VMware,他们最大的优势是什么?最大的优势是所有的企业用户和支持者都安装了vCenter,并坐待可能的升级。如果你是VMware,你可能会想“我希望向所有部署了这些产品的人销售私有云技术。”在他们的商业利益中,他们实际上无需说“嗨,大家都来买我的新一代软件和全新的基础物理网络吧。这些软件都是你们需要的。”另一方面,许多技术人员也相信NVO技术非常具有活力。虽然我并没有轻视这一技术的意思,但是我认为需要指出的是,许多厂商的动机可能是通过用叠加SDN对抗SDN承载来获得自己利益。

[Rob]情况是这样的。然而你是否关注过我们的传统客户。他们实际上有五至十个新项目,这些都需要新的硬件,如新交换机。我们不再抛弃和替代这些东西,而是让这些遗留东西继续留在它们的位置上。我们的产品只是插在它们的旁边,因为他们已经部署了Hadoop项目,OpenStack项目,他们可能会通过VDI(虚拟设备接口)做一些工作。这并不是抛弃与替换,老实说这并不是现代化数据中心的实际情况。现代化数据中心的生命周期可能只有五年时间。许多人会根据公司情况淘汰那些已经使用了三年或五年多的设备。我真的不认为部署新硬件是一个重大问题。只有能够实现互操作,我们就能够从老的堆栈迁移至新堆栈,所有的事情只是一个IP问题,这并没有什么困难的。

[Art]随着开放网络的出现,我似乎乐于看到服务器和网络方面的创新,但是许多制造商实际上正在袖手旁观。我们自己不仅仅是一家网络产品制造商,也是一家服务器制造商。我自己更倾向于购买整合了服务器与网络的新产品,以尽可能的提升私有云的整合效率。在三至四年的时间内,我可能不仅仅是升级服务器。因为网络创新的步伐正在加快,我们目前正在使用100G网络,很快就会用上400G网络,更不要说一些其它的新功能了。我现在正在仔细研究这类新架构,最快今年,最晚几年之后我们将部署这种新私有云。在实现了这一新部署后,我们可能还会继续做同样的事情,研究新的产品。你是否已经看到了这种架构的发展趋势?

[Rob]可能是吧。我们频繁从宣传中心的朋友那里听到了这一术语。它们使用内核和荚舱设计。其理念是在进出数据中心时会用到路由内核,并且贯穿数据中心的整个寿命。时间可能是十年。届时会有大量的荚舱。一个荚舱实际上是一个计算、存储与网络设备的综合体,这些设备能够很好的协同工作。这一架构的最大卖点是你将拥有一支专门从事新荚舱设计的团队。他们现在拥有荚舱设计v5,v5版是最新,也是最大的版本,每当你需要新的项目,你可以将这一工作交给它们。

当团队开始从事相关工作后,他们会说“OK,计算、存储和网络综合体的下一个最新版是什么?”在v6版推出时,他们会加入所需的新项目。它们是一种多用途架构,一个荚舱中可以有许多工作负载。它们的真正价值实际上是在自动化方面。如果你对选择它们犹豫不决,那么每当有新的机架被部署,那么你也会得到新的服务器、新的存储和新的网络,这时再想要实现自动化就变得相当棘手。如果你已经部署了这些荚舱,那么你会发现v4版荚舱非常易于管理。无论是从购买云服务还是从自动化的方面看,人们需要的是易于管理。这目前已经成为了创建数据中心的一个重大趋势。

[Art]假如你是一家企业客户,并且正在尝试部署私有云技术。你希望它们能够实现自动化并且具有弹性等等。你将利用物理OpenFlow和物理硬件中的哪些优势与NVO展开竞争呢?如果我是客户,我能够同时部署它们,并让它们实现交互呢?我只能从中两选一吗?你对这类客户的建议是什么?

[Rob]好吧,这要看你的工作负载是什么。你可以根据工作负载对它们进行虚拟化,同时也可以部署一些物理硬件,如数据库服务器以及类似的硬件。我们的大多数客户都是面临“70-30”问题,也就是70%的工作负载被虚拟化,30%的工作负载因为各种原因仍然在使用物理硬件。在一开始,首先要搞清楚你的工作负载。许多用户是在最后才搞清楚他们的工作负载是混合型的,而不是在一开始就搞清楚了这些问题。答案是你可能两者都需要。此外,它们也不是非此及彼的选择。也就是说,如果你部署了NVO解决方案,但是数据包无法与从vSwitch中得到的东西进行匹配,那么你需要一个物理网络。在部署了物理网络后,你会发现即便策略并不复杂,在40台交换机中部署单点控制仍然是最容易、最便宜也是最好的办法。

[Art]我是NVO技术的粉丝。但请不要误会我,对于选择哪种方式,我没什么太多的意见。我时常会想,如果Betamax最终成功取代了VHS,那么整个世界是不是又是另外一个样子?我并不是说它们具有相同的技术特性。我认为业内会做出两选一的决定。我一直期待着看看哪一种技术能够胜出。在我看来,目前物理硬件中OpenFlow似乎已经具有了明显的优势,但是它们还没有足够的成熟起来。我还无法像那些中型企业那样购买即插即用并选择适合所有使用案例的解决方案。目前也没有这样的产品出来,但是这并不意味OpenFlow最终无法实现这一目标。一旦在物理硬件中部署了OpenFlow技术,那么我们是否就不再需要它们了。

[Rob]那我们回顾一下你所说的东西。我们正在出货基于OpenFlow的解决方案。它们都是即插即用的,尤其是我们推出的Big Tap产品。它们可以很安全地被拔出然后插入到你的网络中。这很安全也很容易。它们为我们注入了发展动力。我们已经部署OpenFlow技术几年了,自去年9月份起,我们正在部署大型的云架构产品。它们也为我们注入了发展动力。我们将在本月推出新的版本,让它们支持戴尔的硬件。我们对此非常期待。在2015年,我们希望早期客户也能够为我们注入活力。我们也希望能够获得一些能够实现“连点成线”的产品,实现爆炸式增长。我们非常希望在今年能够看到这种情况出现。

[Art]我想问的另一件事是有关于Docker的。这是一个相对较新的概念。Linux容器出现已经有一段时间了。Docker的网络性能并没有特别的强大(这可能是在Docker收购Socketplane之前的事了)。许多初创公司正在尝试解决这一问题,我想你们的团队一定也在做这一工作吧。我好奇的是,你对此是什么看法,Docker网络将以何种方式上市,要想实现这一目标需要做哪些改进?

[Rob]让我感到高兴的是Big Switch拥有虚拟交换机,我们在今年晚些时候就会推出相关产品。虚拟交换机在字面上没有表现出虚拟机和Docker容器之间的差别。Linux虚拟以太网的工作方式基本相同。在网络方面,Docker并没有太多的改变。我们仍然需要vSwitch等交换机的功能,vSwitch可能会更适合做某些工作。但是Docker的功能实际上还在不断的被提升,在虚拟机密度方面它们明显更高,调用虚拟机的速度也更快,同时比vSwitch更加轻量化。虽然它们有许多变化,但是许多基本策略实际上没有发生过改变。也就是说,许多人将虚拟机集合当成了一个应用,而Docker能够让你以更快更便宜的方式做到这些。所有的策略、用户体验和管理目标等都是如此。

[Art]这非常好。这似乎……我认为尤其对于企业,如果身处于网络技术前沿,就会看到许多新技术。在我看来企业正在针对Docker进行调整,未来大多数系统中的虚拟机都将适用于Docker容器。这样理解对吗?

[Rob]没错,是这样。老实说,我认为数据中心行业的优势在于存储、计算和网络,目前人们仍然在学习这些技术。我认为公司正在利用它们解决一些特定的问题,他们未必意识到在解决问题中出现的新问题。大量销售这些解决方案有助于加快这类技术的部署速度。

[Art]如果你有公司,那么你需要加入到物联网当中,无论你生产的是什么东西,你的产品只要适合当中的某一部分即可。你需要有进取心,需要创新。就像开放网络一样,SDN真的非常关键。我很想知道你的看法是什么?

[Rob]是这样的。老实说,这是实际上是我今天早在起床时的灵感,但它们给了我动力。看一下目前应用的爆炸式增长,许多人突然开始为智能手机编写应用,回头看一下,这一幕就像当初从大型机转向PC时人们纷纷开发自己的程序一样。如今世界中的每一个人都能够成为创新者,很高兴看到这一幕的出现。需要指出的是,物联网可能会发生一些无法预测的安全事件。在线控制烤箱和进行垃圾处理这些理念还是让人有点不太放心。

[Art]烤面包的过程中,我是否能加入一些另的东西。在今年的消费电子产品展(CES)上,Roomba(智能吸尘器)正在取代传统的真空吸尘器,它们能够被远程控制,并且安装有摄像头。我不知道这款产品是不是Roomba牌的,因为展会中展出的许多相关产品都很相似,他们在机器人真空吸尘器上安装了摄像头,似乎有意整合家庭安全系统。当你在上班的时候,你可以命令Roomba巡视房间,检查房间中的所有东西。这已经变成了现实,它们甚至只是一个很小的例子。然而,我认为这为我们带来了一些安全方面的提示。黑客如今不仅能够窃取我们的个人信息,他们还可以进入到我们的房子里,这才是问题所在。

[Rob]对。安全是一个很大的问题。但是我们可以通过更为详细,更为复杂的网络策略来解决。如谁在一天当中的什么时间访问了摄像头,使用的哪个网络等。我认为这已经成为了……随着安全策略的复杂化,网络管理也变得非常复杂,这将迫使我们实现网络的自动化。我想只有这一种办法能够解决这一问题。

[Art]我想这是一个很好的解决办法。关于物联网,我想说的是无论你从事的是哪一个行业,你都应当成为其中的一部分并在其中崭露头角,那么你在未来几年才有希望在500亿新设备和50亿从业人员中取得成功。目前在物联网中取得成功的机会很多。我想开放网络、软件定义、现代化的网络级架构都会给你带来更大的灵活性。Big Switch和你都是首批同时也是主要坚守OpenFlow内核心的公司和人。我想你一定有一个出色的解决方案。Rob抬头看一下吧,我已经有了这种链接。非常感谢你,Rob,你今天为观众带来了很好的建议。这是一次很棒的谈话。

[Rob]你真是太客气了,感谢你给了我这样一个机会。(范范编译)

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