[周报全文]WiMax技术2010年前景分析

2009-10-21 |  作者:CNW.com.cn |  来源:独家 |  查看原文

摘要到2010年底,80多个美国城市的上网用户可能将摈弃T1和DSL等有线上网方式,改用Wi-Fi路由器和WiMax无线宽带技术。

【CNW.com.cn 专稿】虽然我们一直说WiMax随时都可以付诸实施,但是Clearwire通信等WiMax厂商却在大规模提供无线宽带服务方面表现的很迟缓。最近Clearwire的大规模部署对于WiMax来说是一个好的预兆,但是在竞争技术LTE(长期演进)付诸实施前,WiMax可能还没有做好充分的准备。

担任Farpoint集团首席分析师和《Computer World》专栏作家的Craig Mathias预测,未来WiMax仅会在无线宽带市场上占很小一部分份额。他在一封电子邮件中称:“LTE最终将成为一个整合了宽带语音/数据的解决方案,不仅能够拥有WiMax的全部功能,并且比WiMax的功能还要多。”

Mathias认为,在未来蜂窝通信设备中,LTE将占全球市场份额的80%。他称:“这让WiMax的潜在市场份额不足20%。不过,这仍然是一个很大的数字。因为我们预测,到2020年将有40亿用户。我们据此算一笔账后会发现,这个份额不容我们轻视。”

WiMax的前景

Clearwire与英特尔、Comcast、时代华纳有线、思科等合作伙伴希望借鉴Wi-Fi将网络覆盖范围提高到100英尺的经验来提高WiMax的覆盖范围。其经验为:补充或尽可能地替代目前的技术。

WiMax能够覆盖至31平方英里,而我们熟悉的802.11g 和802.11n标准的Wi-Fi网络接入点,每个只能覆盖不足一百平方英尺的范围。理论上,WiMax的传输速率超过了每秒5M比特。实际上,WiMax的覆盖范围和传输速率根本达不到上述数值。在实际使用中,WiMax的传输速率短时可以超过每秒9M比特,这与目前的802.11g标准一样快(但是低于802.11n),覆盖范围也高于任何一种Wi-Fi技术。

全国WiMax 商用服务提供商、Towerstream 公司工程副总裁Arthur Giftakis在通过电子邮件的采访中称:“WiMax将提供更快的移动服务,客户和商业用户将需要更多的这类服务。如在火车上用笔记本电脑观看热门体育比赛或在手持设备上下载应用程序。与先前的技术相比,WiMax可以让你更快捷地做这些事情。”

Sparkplug 公司工程与运营副总裁Joel Payne 称,WiMax整合了高质量的服务技术,能够优化网络信息,尤其是VoIP网络电话和视频应用。相反,Wi-Fi接入点会因多个用户同时接入而出现崩溃。他在电子邮件中称:“WiMax协议对于那些要求及时传输大量数据的程序十分重要,可以减少丢包率和延迟。”

数据通信公司Matanuska Wireless的所有人Jesse Jones以网络电视(IPTV)为例,证明服务质量的提高可以促进技术的赢利。他在电子邮件中称:“利用WiMax 的IPTV是一个最令人激动的技术研发之一。”不过,他也指出:“至于第一台通过WiMax模式工作的IPTV何时能够推出,目前尚无法预测。”

速度、覆盖、费用

WiMax的速度有多快呢?最准确的答案是“视情况而定”。

Jones解释称:“速度和覆盖程度取决于以下几个因素,如频率、地形和发射塔的高度。任何业余的无线电操作者或电子工程师都能够告诉你传播特征很大程度上取决于频率。换句话说,700 MHz频率在覆盖范围上超过了2.3 GHz或3.65 GHz频率。”

此外,堪萨斯州平坦而开阔的地形使得3.65GHz的覆盖范围超过了被三座大山包围的阿拉斯加州。与安装在80英尺高的发射塔上的基站相比,安装在40英尺发射塔上的基站仅能够覆盖少数用户。信号质量直接关系到用户在无线连接上的数据吞吐量。Jones称:“由于每一个部署的情况都不相同,因此我们无法对速度和覆盖程度进行准确评论。”

Clearwire公司在一份报告中指出,WiMax用户的平均速度为每秒4M比特至6M比特,短时可以达到15M比特,这与DSL服务基本持平。达到这一性能水平的上网费用基本与目前DSL的费用一样。

尽管与目前的其他技术相比,WiMax在速度上并不具备太多的优势,但是WiMax的上网费用却是一个卖点。Towerstream公司的Giftakis指出:“我认为,与T1费用相比,我们的商业客户在得到WiMax服务上将花费更少的费用。在客户方面,Clearwire的WiMax服务提供每天10美元至每月50美元的不等套餐。我不认为目前这一费用会出现重大调整。”

选择WiMax还是Wi-Fi

英特尔公司WiMax营销总监Julie Coppernoll称,在接入WiMax方面,有大量的硬件可供客户选择,其中包括内置了WiMax模块的笔记本电脑、上网本、手持设备和移动互联网设备。她在电子邮件中称:“大量内置WiMax模块的英特尔Centrino 2处理器笔记本电脑目前已经推出。此外,USB接口的WiMax模块让你可以在家里或办公室里使用WiMax,并以此替代原来的网线。”

不过,WiMax不会替代Wi-Fi。WiMax/Wi-Fi转换设备,如Cradlepoint公司推出的Clear Spot路由器,可以利用WiMax信号创建一个Wi-Fi网络。Coppernoll称:“目前Cradlepoint的设备已经可以在市场上买到,让许多现有的、但已经退市的Wi-Fi设备接入Clearwire 的WiMax网络。Clear Spot路由器可创建一个个人Wi-Fi热点,用户可以携带它进入任何移动WiMax服务区。通过它,用户可以不用为当地的Wi-Fi热点交付使用费。随着WiMax的大规模部署,客户们可能会在无法找到Wi-Fi热点的地区选择WiMax服务。”

其他的公司也开始在WiMax、 802.16和Wi-Fi802.11协议之间架设桥梁。比如,思科计划在未来六个月里推出具备上述能力的Linksys品牌路由器。

Wi-Fi联盟执行理事Edgar Figueroa认为(+微信关注networkworldweixin),WiMax与Wi-Fi的关系是协同工作,而不是一种更新的技术替代一种较老的技术。他在电子邮件中称:“尽管WiMax在覆盖范围上更具优势,但是Wi-Fi在性能和电力消耗上的优异表现使其成为一种适于构建小面积无线网络的技术。目前在蜂窝设备方面我们认为,WiMax服务提供商可以将Wi-Fi视为一种备用连接,以便将用户从其他少数得到许可的频谱中吸引过来。在费用方面,他们可以更倾向于Wi-Fi网络。”

何时能用上WiMax?

名为Clear的 Clearwire公司WiMax服务目前已经可以在美国巴尔的摩、亚特兰大、拉斯维加斯、波特兰这四个大城市,以及德克萨斯、爱达荷、华盛顿州的十个城市中使用。芝加哥、费城、达拉斯/沃斯堡、西雅图、檀香山、夏洛特等也计划在今年进行大规模部署。公司计划到2010年底,在美国80多个城市中为1.2亿用户提供WiMax服务。其中包括纽约、波士顿、华盛顿特区、休斯顿、旧金山。

尽管Clearwire得到了WiMax市场的大部分份额,但是该公司并不是唯一经营WiMax服务的公司。AT&T等公司也已经开始在阿拉斯加为安克雷奇和朱诺的居民大规模部署WiMax服务。在加利福尼亚的硅谷,英特尔与Clearwire共同推出了“WiMax创新网络”项目,以为谷歌等公司的移动应用程序研发人员提供一个测试环境。

尽管目前大多数WiMax部署都将目标锁定在了城区,但是小型无线互联网服务提供商(ISP)正准备将WiMax服务提供给那些需要宽带,但又无法通过有线网络基础设备高速接入互联网的地区。比如,乡村WiMax运营商弗吉尼亚州阿什本的DigitalBridge通信公司和科罗拉多州格林伍德Open Range通信公司正在获得72亿美元乡村宽带刺激计划项目的资金,在他们的服务区里建设乡村WiMax基础设施。

不过目前大多数WiMax部署并没有这么快。Jones称:“AT&T在安克雷奇和朱诺的部署遇到了一些困难,我们也已经听说了Clearwire在波特兰、俄勒冈的部署进度比原来预计的推迟了大约整整一年。”

Jones称:“我认为WiMax的部署速度正在放缓。随着越来越多的网络被部署,制造商将会得到反馈,并适时对新产品进行调整。明年将会有更多可以看到的进步。由于设备标准已经制订出来,未来部署将在规模和地点方面出现增加。”

目前Clearwire拒绝谈论WiMax部署放缓的原因,以及他们打算什么时候加快进度。Farpoint集团的Mathias推测,放缓的原因主要是WiMax部署的融资问题。他称,“这其中有一个关于Clearwire还需要筹集到多少额外资金才能达到现实世界中商业客户所需要的临界规模。”

LTE的威胁

在WiMax部署进度正在放缓的同时,LTE正抓住机会进行赶超。与WiMax一样,长期演进技术也是4G无线数据传输技术,它与WiMax的覆盖范围和性能相比都相差无几。但是与WiMax不同的是,LTE基于IEEE标准。该技术由一个松散的电信公司联盟所推出,这些公司支持现行的GSM标准。

据市场调研公司ABI Research的研究显示,GSM厂商目前控制着全球移动市场80%的份额。这些运营商将LTE视为他们网络的下一发展阶段。Mathias称:“这是GSM、UMTS(全球移动通信系统),以及HSPA等宽带数据服务的一个合理升级步骤。” 甚至连CDMA运营商Verizon Wireless也站在了LTE阵营一边。

Spectrum Bridge 公司共同创始人兼首席执行官Peter Stanforth称:“蜂窝通信运营商正在向LTE发展,目前很难评估出LTE何时将成为WiMax的竞争对手,以及对WiMax的应用有多大冲击。尽管最终WiMax将成为市场主体,但是LTE已经迈出了它的第一步。比如,AT&T已经希望在2010年将LTE服务投入商业运营。Verizon的时间表更快,他们计划在2010年的25至30个城市中开始部署LTE网络。”

Stanforth说:“多个运营商表示他们将很快开始大规模部署LTE,这是不争的事实,但是他们的网络何时才能进行大规模覆盖呢?如果为了表明‘我们已经部署了LTE’而仅是在几个大城市中部署了少量基站,那么客户会关心和在意吗?”

ABI在今年第二季度公布的一份研究报告中,高级分析师Nadine Manjaro称:“在2010年,厂商仅开始大量交付基站设备,全面商业运作将在2011年开始。由于运营商试图将LTE网络从以前的网络中分离出来,这些基站将拥有崭新的基带和RF组件。”

ABI预测,到了2011年底,将有3400万LTE用户,这一数量可能是WiMax用户数量的两倍。电信研究公司Maravedis公司的分析师 Adlane Fellah预测,在近些年来打算部署LTE的运营商可能会在短期内转向WiMax,以解决3G网络的压力。

虽然目前LTE落在了WiMax之后,但是未来几年内情况可能会有所改变。从某种程度上说,目前很难说WiMax已经在长期竞争中获胜。Current Analysis 公司无线基础设施首席分析师Daryl Schoolar称:“对于LTE来说,WiMax率先起步的优势正在减少,因为LTE将支持绝大多数移动运营商。”

他指出,在另一方面,WiMax是二级和三级市场新进公司在技术上的选择。他称:“这是LTE的优势,因为它的运营商已经与终端用户建立了牢固的关系。”

ABI首席分析师Phillip Solis预测,除非WiMax加快部署进度,否则LTE将在2015年成为4G数据网络的主体。对于这一观点,Farpoint公司的Mathias也表示认同。他称:“LTE有立足点、服务、运营商,而厂商的支持将让用户感到满意,特别是在与Wi-Fi竞争时更为明显。WiMax也不会消亡,不过它的增长机会受到了严重限制。在商业和技术前景方面,我并不认为WiMax会取得太多的进展。”

未来展望

Stanforth将WiMax看作是一个公共服务,他也谈到了之前多个地方政府推动Wi-Fi而没能成功的案例,如旧金山、芝加哥、圣路易斯和春田。不过他认为,WiMax可能更能胜任这一任务。Stanforth指出:“地方政府在推动Wi-Fi上没能取得成功,主要是因为Wi-Fi的覆盖范围极为糟糕。典型的网络部署结构是,每平方英里要部署60多个Wi-Fi接入点。对此,WiMax只需部署一个接入点就可以覆盖大约一平方英国的面积。在花费方面,‘市政WiMax’项目将更经济。”

专门研发WiMax设备管理软件的 Red Bend 软件公司营销执行副总裁Lori Sylvia认为,为了能够与DSL等有线上网方式进行竞争,WiMax服务的基础设施成本需要进一步削减。Sylvia在电子邮件中称:“无论用什么技术,当所有的提供商都能够提供每秒上兆比特的服务,那么用户购买的标准将是覆盖率和成本。”

独立无线分析师和博客作者Brough Turner对于WiMax的前景并不乐观。在电子邮件中,Turner表示:“问题是WiMax产品无法达到GSM技术家族的产品规模。这意味着,WiMax的部署成本会更高,WiMax手持设备与GSM家族手持设备相比要更昂贵。这与WiMax是否比LTE更好,以及哪种技术更为领先没有什么关系。基于GSM家族技术的产品产量很大。这些产品过渡至LTE的话,那么LTE产品的价格无疑会比WiMax产品要低很多。”

未来,LTE和WiMax不太可能只保留下一个。Schoolar称:“在我看来,LTE和WiMax将会共存。因为它们有着各自不同的市场。LTE的主要目标是扩展目前的移动环境,其主要被用来做我们目前通过3G所做的事情,不过LTE将做的更好。WiMax的主要市场是固定和移动服务。尽管WiMax对LTE的领先优势将会削弱,但是我并不像多数人那样认为这是一个问题。因为这两种技术正在进行着两个相互间没有关系的赛跑。”(更多内容详见http://www.cnw.com.cn/P/1814)

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