[周报全文]无线交换三大看点

2004-07-26 |  作者:佚名 |  来源:互联网 |  查看原文

摘要无线交换三大看点

    无线交换三大看点     ■ 本报记者 王珧     据市场研究机构Infonetics日前发布的研究报告,今年一季度全球无线局域网硬件市场收入达到了6.964亿美元,比上季度增长2%。到2007年,全球无线局域网市场整体增长缓慢,但是无线局域网交换机表现相当抢眼。无线局域网端口数增长了158%,收入增长了121%。而且直到2007年,该市场均会以两位数增长。     虽然无线交换机产品还不是很成熟,但是其中的潜力还是巨大的,叫人不能忽视无线市场另一新贵的出现。那么无线交换机是何以吸引众企业与生产厂商的眼球,纷纷向其竟折腰的呢?      看点一  出众的中央管理功能     由于某些企业中的IT人员缺乏相关技术知识背景,这就要求相关IT产品必须满足易于部署与维护的特点。另外,大型企业也受到了减少成本的压力。无线网络相对具有易于部署、维护和接入网络的特点。以上特点使许多企业投入了无线网络的怀抱。     但是在无线网络市场发展的过程中,也暗藏着一些危机令人不容忽视。首先,当某个AP发生故障时,AP所负责的网络通信就会发生中断,管理人员需要逐一进行排查。其次,无线网络的安全问题也受到无线网络反对者的屡次抨击。确实,无线网络的安全问题也很值得人们关注,它存在着多种安全漏洞可以使无线网络的秘密暴露无疑。第三:无线网卡在与AP进行通信时,其通信机制类似于以太网传输介质的共享机制,当某个无线网卡与AP进行通信时,要独占信道,其他计算机则处于等待状态,无法进行通信。上面所述的缺陷虽然对无线网络的发展谈不上致命,但也造成了很大的麻烦。就在此时,无线交换机横空出世,部分解决了以上的问题。     无线交换机引入了“瘦”AP的概念。所谓的“瘦”AP概念就是无线交换机将原先的企业级AP诸如安全、QoS、接入控制和负载均衡等功能集成到交换机中。原先的企业级AP只充当天线的功能。把AP中存放的IP地址、密码、安全认证、ACL、QoS等集成到交换机中,在一定程度上解决了无线安全设置问题。另外,无线交换机可以动态智能地调整“瘦”AP的信道和功率。例如当某个“瘦”AP发生故障时,无线交换机会自动探测到发生故障的AP,指导附近的“瘦”AP调整功率和信道设置来进行补偿。因此避免了发生故障的AP所覆盖网络出现网络通信中断情况的发生。如今无线交换机对AP进行集中管理的变革就像上世纪90年代企业IT人员用交换机替代以太网Hub一样,其意义重大,使AP的管理更加趋于智能化和自动化(+关注网络世界),减少了人工的投入,相应地也可使总成本下降。     用一句话来概括无线交换机引人注目的基本原因就是:集中控制与管理。     看点二  无线交换新技术出现     产品只有不断的更新、发展和不断满足用户的新需求才能保持长久的生命力,立于不败之地。无线交换机也不例外,它将最新的技术应用到自身中,以期更加适应不断增加的应用需要,无线交换机新出现的技术主要包括以太网供电技术和有线无线融合技术。     以太网供电技术     用户在部署包括无线局域网接入点、便携电脑、IP电话等在内的网络设备时均需要两类连接,即与企业局域网的连接和与电力网络的连接。IEEE已经正式发布了称为802.3af的PoE(Power over Ethernet)以太网供电标准。此标准可以在基本上保持现有架构不变的前提下,将电源供应引入以太网端口中。而无线交换机及时地将PoE技术应用于自身及AP等无线设备中,无线设备告别了需要两根线缆的历史。无线交换机以太网供电技术解决了设备需要两根线缆的难题,大大减少了组网工作量。此外,无线交换机以太网供电技术还提供了基于Web和SNMP简单网络管理协议的远程访问与管理功能,可以简化网络管理,降低维护成本。据Extreme都幸帆介绍:Extreme将支持PoE作为拓宽其无线战略的一部分,Alpine是第一个具有基于标准的PoE、服务质量和无线局域网功能的企业级模块化交换机。可以显著降低组网成本,并且使AP更加容易放置于天花板上,增加了信号覆盖范围。     有线无线融合一体     目前众多大型企业在部署无线网络时,常常需要购置相应的配套设备。其配套设备包括以太网交换机、PoE 集线器、“胖”接入点以及存储和移动应用服务设备。而有线网络则需要另外一套相关设备。无线网络与有线网络不能实现完善的结合,因此传统无线网络的搭建势必要增加额外的固定设备成本和运营费用。有线网络与无线生产厂商及时推出的有线无线一体化产品则解决了以上的问题。新型的无线交换机融合了有线网络交换机与无线网络交换机所需要的功能,不需要为AP专门配置交换机,有线网络与无线AP可共用一个交换机,完善地进行无线与有线之间的数据转发,极大地节省了IT基础设施建设成本。同时,公司分部办事处及其他远程地点可以利用无线网络交换机这样的一体化方案来实现企业以太网和无线网络的各项功能。可以预见,客户将被这种无需联机支持的快速而低成本的远程网络环境深深吸引,企业无线基础结构市场将获得加速增长。     看点三  不同的名字类似的产品     无线交换机市场是一个新出现的市场,以至于人们对于无线交换机的定义与功能还在喋喋不休的争论着。也许人们太过于注重无线交换这个术语了,而忽略了其实质的网络管理功能。尽管无线交换机提供与有线交换机类似的管理和控制功能,但它不是在逐端口的基础上提供这些功能的,并且它没有向某一位最终用户提供专用的带宽,因此,严格来讲,“交换机”的说法有点用词不当。要是从功能角度来看这个产品,也许用无线网络管理这个词语则更加贴切。     厂家争论的焦点是到底把多少AP功能移入到无线交换机中。无线交换机实质上更像一个无线交通指挥者,处理发生故障的AP、自动协商AP之间的带宽分配、管理安全漏洞等。这一切都来源于中央管理。     目前的AP运行方式更像是传统的以太网Hub。移动客户端设备例如:笔记本电脑、PDA等设备会轮流发送数据。这是因为只有一个AP可以发送数据,其他的无线用户或者AP只能处于等待状态。这时干扰就会发生,严重地影响无线网络的性能,网络变得拥挤不堪。在无线交换机的管理下,各种无线设备能够同时向一个AP发送数据,干扰被减少了,网络性能得到了提升。     笔者认为无线交换机只要完成了以上的基本工作,就可以叫做无线交换机,我们不要理会无线交换机多了一个功能还是少了一个功能。这就好比电视生产厂家生产的电视机一样,电视的功能不同,但是它只要完成了我们收看电视节目的功能,我们就叫它电视。美国讯宝科技(Symbol)技术经理朱肇俊表示:只要无线交换机完成了中央管理功能我们就可以称之为无线交换机。然而,SMC产品经理却认为无线交换机应该与同一厂家的“瘦”AP使用,不然的话不能称之为无线交换机。纵然各个厂家生产的无线交换机功能不同、技术不同。但是技术的先进与否并不占市场的主导地位。说到底还是要市场需求决定产品走向,无线交换机到底会朝哪个方向发展,我们还是要看用户对于无线网络有哪些具休的需求。 

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